Lactancia materna: el comienzo de la vida “más crítico que nunca”

Tedros Adhanom Ghebreyesus, el director general de la Organización Mundial de la Salud y Catherine Russel, la directora ejecutiva de UNICEF, emitieron este lunes en conjunto un comunicado, que marcó el inicio de la Semana Mundial de la Lactancia Materna, en el que señalaron que las crisis mundiales, las crisis en la cadena de suministro y la inseguridad amenazan la salud y la nutrición de millones de bebés y niños como nunca antes.

Esta Semana Mundial de la Lactancia Materna, ambas agencias de la ONU están pidiendo a los gobiernos que asignen mayores recursos para proteger, promover y apoyar políticas y programas de lactancia materna, especialmente para las familias más vulnerables que viven en situaciones de emergencia.

Alimento seguro, nutritivo y accesible
Ambos funcionarios señalaron que durante emergencias, incluidas las de Afganistán, Yemen, Ucrania, el Cuerno de África, y la vasta región africana del Sahel, la lactancia materna garantiza una fuente de alimentos segura, nutritiva y accesible para bebés y niños pequeños.

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“Ofrece una poderosa línea de defensa contra las enfermedades y todas las formas de desnutrición infantil, incluida la emaciación. La lactancia materna también actúa como la primera vacuna del bebé, protegiéndolo de enfermedades infantiles comunes.

Sin embargo, agregaron, “la angustia emocional, el agotamiento físico, la falta de espacio y privacidad, y el saneamiento deficiente que experimentan las madres en situaciones de emergencia, significa que muchos bebés están perdiendo los beneficios de la lactancia materna para ayudarlos a sobrevivir”.